mercredi 8 avril 2015

Exposition : Degas, un peintre impressionniste ?

Degas - Portraits dans un bureau
Portraits dans un bureau (Nouvelle-Orléans), 1873 (détail) Huile sur toile, 73 × 92 cm Pau, musée des Beaux-Arts, 878.1.2 © RMN-Grand Palais / Photos : Michèle Bellot  et Madeleine Coursaget

Degas est souvent qualifié de peintre impressionniste mais l'est-il vraiment ? C'est la question que pose le musée des Impressionnismes de Giverny qui consacre à l'artiste une très belle exposition jusqu'au 19 juillet prochain.

Degas est un artiste que j'aime beaucoup, notamment pour ses dessins et pastels que le peintre affectionnait particulièrement. Je connais bien Giverny mais je n'étais jamais rentrée dans le musée des Impressionnismes... l'exposition Degas, un peintre impressionniste ? m'en a décidée. J'ai eu la chance de pouvoir y aller en semaine, les salles étaient quasiment vides, des conditions idéales pour découvrir l'exposition tranquillement et à notre rythme.

J'ai d'abord été étonnée de la taille et de l'ampleur de l'exposition qui présente le travail de Degas dans toute sa diversité. Quatre-vingts œuvres (dessins, peintures, sculptures et pastels) y sont exposées.

Degas et les impressionnistes

Contrairement à Cézanne ou d'autres impressionnistes, le père de Degas l'a toujours encouragé à peindre. Le peintre suit une formation classique et voue un intérêt particulier pour les œuvres antiques et de la Renaissance. Degas est un excellent dessinateur, admirateur d'Ingres qui lui aurait donné comme conseil "Faites des lignes, jeune homme, beaucoup de lignes d'après nature ou de mémoire". J'aurais aimé vous montrer les dessins de Degas mais les photos ne sont pas autorisées dans le musée et je n'ai pu obtenir les visuels. 

Degas - Femme vue de dos
Femme vue de dos (La Visite au musée),  v. 1877-1880 (détail) Huile sur toile, 81,3 × 75,6 cm Washington, National Gallery of Art,  collection de M. et Mme Mellon, 1985.64.11 © Washington, National Gallery of Art

Lorsque les Impressionnistes voient leurs œuvres refusées par le Salon officiel et qu'ils décident  de monter leurs propres expositions, Degas y participe et en est même l'un des organisateurs. Alors que Monet et Renoir réalisent des scènes extérieures peintes directement "sur le motif", Degas privilégie les scènes de genre et de vie quotidienne qu'il travaille dans son atelier. Cependant, ils ont en commun la rapidité d'exécution, la vivacité des couleurs et l'inspiration d'estampes japonaises, si chères aux Impressionnistes et notamment à Monet.

Les paysages de Degas

Degas est, comme Renoir, très attaché aux portraits mais a peint également des paysages, chose que j'ignorais complètement !  Une section de l'exposition est consacrée à ces tableaux et pastels que Degas réalise de mémoire et non sur le motif comme les autres peintres impressionnistes. Ses paysages sont donc une illustration de ses souvenirs et de l'interprétation qu'il en fait. 

Degas  - Maisons au bord de la mer
Maisons au bord de la mer, v. 1869 (détail) Pastel sur papier chamois, 31,4 × 46,5 cm Paris, musée d’Orsay, RF 31201 © RMN-Grand Palais (musée d’Orsay) /  Photo : Hervé Lewandowski

 Les danseuses de Degas

Que serait une exposition consacrée à Degas sans danseuses ? Le peintre a fait beaucoup d'études de mouvement du corps. Certains croquis présentés dans l'exposition montre son acharnement à reproduire sur la feuille ou sur la toile l'exactitude du mouvement. Degas est un habitué de l'Opéra mais les scènes de danseuses répétant sortent tout droit de son imagination. 

Le peintre, toujours dans sa quête du mouvement, réalise de nombreuses sculptures en cire de danseuses ou de corps de femmes. Nombreuses d'entre elles ont été retrouvées dans son atelier après sa mort et confiées au sculpteur Bartholomé et au fondeur Hébrard pour en réaliser des moulages en bronze. Du vivant de Degas, seule la célèbre Petite danseuse avait été exposée. Les cires étant, pour l'artiste, des études qu'il aurait souhaité voir détruites...

Degas - Ballet  - l'Etoile
Ballet, dit aussi L’Étoile, v. 1876 Pastel sur monotype, 58,4 × 42 cm Paris, musée d’Orsay, RF 12258 © Paris, musée d’Orsay, Dist. RMN-Grand Palais /  Photo : Patrice Schmidt
Degas - Danseuse - grande arabesque
Danseuse, grande arabesque,  troisième temps, fonte exécutée entre 1921 et 1931 par Adrien Aurélien Hébrard d’après un original en cire réalisé vers 1882-1895 (détail) Statuette en bronze patiné, 40,5 × 56,2 × 31 cm Paris, musée d’Orsay, RF 2071 © RMN-Grand Palais (musée d’Orsay) / Photo : Hervé Lewandowski

A la fin de sa vie, Degas refuse d'exposer et se retire de la vie artistique. Dans ses dernières œuvres, les couleurs explosent, les visages et les formes sont uniquement suggérés. 

Degas - danseuses au repos
Danseuses (Danseuses au repos), v. 1898 Pastel sur cinq feuilles de papier contrecollées sur carton,  83 × 72 cm, Lausanne, fondation de l’Hermitage, legs de Lucie Schmidheiny, 1998  © Lausanne, fondation de l’Hermitage / Photo : Giorgio Skory, Romanel-sur-Lausanne

Degas est-il un peintre impressionniste ? La question reste ouverte. Degas n'a cessé, tout au long de sa vie, d'inventer, de créer un art toujours nouveau par le dessin et la couleur... Degas impressionniste, peut-être mais avant-gardiste assurément !

Et vous ? Aimez-vous la peinture de Degas ?

Degas, un peintre impressionniste ?
99 rue Claude Monet - 27620 Giverny
Tous les jours jusqu'au 19 juillet de 10h à 18h (dernière admission à 17h30)
Tarif plein : 7 € (tarifs réduits : 4.50 € ou 3 €)
Accès : En voiture : à 1h15 de Paris
En train : Depuis Paris Saint Lazare, descendre à Vernon puis prendre la navette qui dessert Giverny


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18 commentaires:

  1. Voici une très bonne raison de programmer une virée à Giverny. Lors de mon séjour à NY j'avais eu la chance de pouvoir admirer nombre de danseuses de Degas... envoûtant. Et je découvre avec plaisir ses paysages, si peu connus.

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    1. Je ne connaissais pas du tout non plus ses paysages, une belle surprise ! Entre cette expo et la maison de Monet, il y a de quoi passer une très belle journée à Giverny en ce moment :)

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  2. J'adore ce peintre .... rien à voir mais bientôt je vais à Nice et j'ai hâte de voir les oeuvres de Chagall là-bas ! Merci pour cette visite !

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    1. Moi aussi ! J'aime moins Chagall mais ça doit être intéressant ! Bonne journée

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  3. C'est vraiment très beau. Un travail très délicat.

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    1. L’œuvre de Degas est tellement riche !

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  4. olala tu me donnes envie de prendre le premier train pour giverny! en tout cas le sujet est passionnant

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    1. N'hésites surtout pas ! ;) Pour avoir fait plusieurs expos consacrées à Degas, j'ai trouvée celle-là vraiment très réussie (et très complète aussi).

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  5. Merci pour ton article très intéressant ! C'est une bonne question car on peut appartenir à un mouvement artistique sans en faire partie complètement...

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    1. Mais de rien ! Et oui, on ne peut pas mettre tous les artistes dans des cases et c'est plutôt une bonne chose ;)

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  6. Il faut donc vraiment aller à Giverny! (je vais regarder sur la carte, ahem...)

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    1. Oui ! C'est dans l'Eure, en Normandie à un peu plus d'une heure de Paris ;)

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  7. J'aime beaucoup le travail de Degas. Et effectivement à la lumière de ton article, on peut se poser la question de son appartenance au mouvement impressionniste. Cela prouve que l'on ne peut pas ranger chaque artiste dans une seule case. Ils ont forcément chacun un style propre.

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    1. Oui, d'ailleurs même au sein du groupe des Impressionnistes, on réussit très facilement à les distinguer, chacun à sa touche et c'est bien comme ça :)

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  8. Je ne sais pas s'il est impressionniste, je sais seulement qu'il avait un talent fou et que j'aime beaucoup ses œuvres. Merci pour ce beau billet, j'ai appris beaucoup de choses :)

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    1. Je suis complètement d'accord avec toi, impressionniste ou pas il avait énormément de talent et c'est bien ça que l'on retient :) Merci Potzina !

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  9. Je ne connais pas ses œuvres, mais celles que tu montres me touchent.

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    1. J'aurais aimé en montrer tellement plus, notamment ses dessins et pastels !

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